Préel Jules, Fromagerie de Boucé (Orne 61)

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À Boucé, sur la Cance, un établissement comprenant  un fourneau, une forge à trois feux, et une fenderie, produisait en 1771, 200 tonnes de gueuse et 130 de fer. Antérieure à 1692, cette usine appartenait depuis 1736 au moins à Joseph-René de Gastey, seigneur de Boucé qui, fait unique dans la région, la faisait valoir lui-même en 1771. En 1789, elle était dirigée par un régisseur, François Fayet-Delongrais :  la production de l’usine qui employait 90 ouvriers était alors de 170 tonnes de gueuse et 150 de fer. Éteinte en 1798, elle fut remise en activité en 1812. A partir de 1816, elle était entre les mains de Guérin-Beaupré qui en était à la fois le propriétaire et l’exploitant. (Source : G. Richard, Annales de Normandie, 1963). C’est sur les lieux de cette usine séculaire que va s’installer la fromagerie Préel

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LAITERIE FROMAGERIE PRÉEL  [BOUCÉ, AE 61] (par Gérard Clouet)

Avant la seconde guerre mondiale Jules Préel (1894-1974) agriculteur à Boucé collectait sur les marchés du beurre et des œufs. Le beurre après malaxage est conditionné en caisses de 25 kg ou en paquet de 250g puis expédié à partir de la gare d'Argentan vers Paris et le Nord pour les négociants en gros et de détail*1 . La beurrerie Préel ainsi que la vente en gros des œufs sont mentionnées dans les annuaires professionnels en 1934, 1936 et 1938.*2

André Louis Préel (1923-1988) prend en 1945 la succession de son père.

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Hubert lavigne andre louis preel valentin rogerEn 1949, il rachète les bâtiments désaffectés des anciennes forges appartenant à Guérin-Beaupré pour créer une laiterie et fabriquer directement du beurre*1. Au tout début les premiers litres de lait récoltés sont recédés à la fromagerie Mallet d'Alençon. Mais l'apport mensuel de 500l de lait  provenant de la ferme du comte de Montesson de la commune voisine de Francheville va changer la donne.Dès 1950 André Louis Préel décide de se lancer dans la fabrication de camembert et pour ce faire sollicite l'aide d'Henri Leblanc (1895-1980) un ancien fromager de la laiterie-fromagerie Lavalou de Sérans,retiré à quelques kilomètres à Vieux-Pont.Il va former sur le tas aux techniques de fabrication du fromage le jeune Hubert Lavigne embauché en février 1950 . Il sera le maître fromager de l'entreprise jusqu'à son départ en mars 1962. Il est alors  remplacé par Joseph Rubini  originaire des Vosges qui exerçait cette fonction à la laiterie-fromagerie Marguerite de Saint Sauveur de Carrouges dont André Préel reprendra le personnel au moment de sa fermeture quelques temps après.

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La montée en puissance de la laiterie dépend de ses possibilités de se fournir en lait.Pour assurer un approvisionnement  stable et régulier de la laiterie, la collecte s'organise. Au début elle s'effectue avec un camion à gazogène et un camion Hotchkiss.                                

Les premières années 200 à 300 fromages sont fabriqués quotidiennement. L'extension des locaux va se faire sur place au fur et à mesure de l'accroissement de la production.  Dans les années 60, 40 000 litres de lait sont récoltés chaque jour par une dizaine de camions dans les environs de Boucé, de Mortrée et de Moulins la Marche qui permettent la fabrication de 4000 l de crème, 2 tonnes de beurre.

En 1959 les efforts de qualité sont récompensés puisque les établissements Préel obtiennent une médaille de bronze au concours général agricole de Paris pour leur camembert au lait cru.

Cependant l'entreprise familiale n'a pas les assises financières suffisantes pour construire la tour de séchage qui lui permettrait de valoriser le lait résiduel et tirer meilleur parti des sous-produits de la laiterie fromagerie.

Pour mieux asseoir l'équilibre économique de son entreprise, André Louis Préel recherche des solutions en se rapprochant de plusieurs gros producteurs dont Besnier et Bridel. L'accord sera trouvé en 1965 via la SCABA (3) qui a été reprise par Elle et Vire du groupe Union Laitière Normande. Celle-ci intègre l'ensemble des producteurs, la flotte de camions de ramassage et les chauffeurs de Préel. En contrepartie il lui est assuré la fourniture quotidienne de 10 à 12 000 litres de lait ,et 8 à 10 000 litres de crème à partir de l'usine de Craménil qui permettent à la quarantaine d'ouvriers des EPB (3) de fabriquer 6000 camemberts et 4 tonnes de beurre.

Les fromages sont vendus à des mandataires de Rungis et à des négociants B.O.F (4). Les Economiques de Rouen se font livrer régulièrement une centaine de caisses contenant chacune 60 camemberts de la marque « Aux Trois Etoiles ». Dans le contrat passé avec l'ULN, le prix du lait fourni est indexé sur le prix du pétrole et les livraisons sont payables à 90 jours.

Jusqu'en 1969 l'affaire fonctionne sans difficulté mais à partir de cette date les cours mondiaux du pétrole en raison des conflits du Moyen-Orient vont rapidement flamber et déséquilibrer les comptes de l'entreprise.La renégociation du contrat de 1963 est refusée par l'ULN et l'entreprise créée par André Louis Préel est liquidée en janvier 1970, victime comme beaucoup d'autres entreprises familiales de la course à la  massification des productions lancée par les grandes entreprises industrielles.

(1) L'homme  qui n'a pas eu le temps d'être vieux. Marie-Christine Préel.Edilivre. 2015.p72-73 et 96-97

(2) Les marques de l'industrie laitière 1934 p34, 1936 p36. Annuaires des industries du lait 1938 p113.

(3) Société coopérative beurrière d'Argentan. Voir notice SCABA de Serge Schéhadé.

(4) Établissement Préel Boucé.

(5) Beurre Œufs Fromages.

Sources: Entretiens avec Georges et Jean-François Préel, Hubert Lavigne 2015 et 2016.

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L'HISTOIRE VRAIE DU « VRAI »  André Préel n'aimait pas les gens occupés "à ne rien faire" et c' était aussi valable pour ses enfants. En 1961, alors que sa fille Marie-Christine avait quitté son pensionnat pour se soigner quelques jours à la maison, pour occuper utilement son temps il lui passa commande d'une illustration pour une étiquette de camembert. Seulement armée de l'expérience de ses 14 ans, elle s'attela au cahier des charges : une table chargée devant une fenêtre ouverte donnant sur un verger avec une vache normande.....Puisant çà et là son inspiration elle s'acquitta de ce projet en livrant la vue désirée réalisée à la gouache aquarellée ….et guérie regagna son pensionnat. Le projet fut finalisé par l'imprimerie Debar de Reims. Il existe deux variantes de cette étiquette ; l'une avec la marque Préel Boucé Orne et l'autre estampillée « Le Vrai » AE 61.

En 1969, la fromagerie Préel va obtenir une médaille de bronze au Concours Général Agricole de Paris pour son camembert au lait cru.

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Facture des Établissements Laitiers Préel datée de 1959. Première information le capital de cette société à responsabilité limitée était de 11.700.000 francs. Puis les conditions d'achat : la crème est achetée au poids et payée selon sa teneur en matière grasse déterminée à chaque livraison. Les règlements ont lieu chaque semaine. À moins de réclamation de votre part sous huitaine, nous vous considérons comme d'accord. (Facture collection Gérard Clouet). "Honni soit qui sans fromage, Prétend à bonne table rendre hommage". Pour terminer, nous vous présentons sur cette page une série de 12 étiquettes de fromage de la Société  Préel. Les plus belles étant la série de trois étiquettes représentant un garçon en habit normand.

La Bouille à Jojo.

Pour ceux qui l'ont connu gamin, c'est évident ! Là, sur cette étiquette de la fromagerie Préel  de Boucé (61), c'est certain, cette mine réjouie, c'est bien « la bouille à Jojo », Georges, le fils aîné de Louis Préel. Si l'intéressé n'en fait pas état spontanément, questionné, il finit quand même par reconnaître que c'est bien lui qui a servi de modèle pour cette illustration d'une production familiale.

Peu convaincu par la qualité graphique des deux versions précédentes de cette étiquette et désirant l'améliorer, Louis Préel s'est adressé à un de ses cousins  Jacques Cartier Carmouche, ingénieur principal à la ville de Paris, qui dirigeait un  bureau d'études avec des dessinateurs. Il a fourni pour ce faire une photo de Georges prise vers 1952 ou 1953 lors d'un corso fleuri à Boucé. A l'occasion de ce type de festivités très à la mode lors des fêtes patronales à cette époque  il avait été déguisé en petit normand et figurait sur un fond de gerbes de blé sur le char de miss Boucé. Si les premières versions de cette étiquette laissent à penser qu'elles ont pu être inspirées par les premiers cartoons de Walt Disney ou les Pieds Nickelés des bandes dessinées des années 40, force est de reconnaître que cette nouvelle version est d'une qualité graphique beaucoup plus aboutie. Elle est dans l'esprit des illustrations des livres pour enfants du type de la série des Martine dont le dessinateur  Marcel Marlier est décédé en 2018.La mine réjouie du petit normand est plus en adéquation avec  l'esprit d'une illustration publicitaire destinée à vanter un camembert de qualité.

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Si la photo d'origine a disparu depuis, il n'en reste pas moins que cette étiquette éditée par Garnaud à Angoulême illustrant un camembert Préel, a été un vrai succès commercial . Elle a même connu une seconde vie puisque la maison du camembert, installée à Camembert même, a fait fabriquer par la maison Villeroy et Boch, spécialiste des arts de la table, une série de 6 assiettes à fromages illustrées par d'anciennes étiquettes de fromages. Au sein de la multitude d'étiquettes de camembert produites en Normandie un jury a été chargé d'en retenir 6.  Parmi le choix  qui a été effectué figure celle illustrée avec « la bouille à Jojo ». A ce sujet, volontiers adepte de l'auto-dérision, Georges Préel fait remarquer :  « A part quelques tête couronnées,je ne connais personne qui a son portrait de son vivant au fond d'une assiette ! »

Ce service a été tiré à 1000 exemplaires, il en reste peut-être encore quelques uns …..avis aux amateurs de tirage collector. Récemment pour s'adapter aux  goûts des visiteurs, cette illustration a été aussi déclinée en magnet.....et à défaut d'orner une assiette à fromage « la Bouille à Jojo » pourra toujours agrémenter la porte du réfrigérateur.

Sources : entretiens et contributions de  Georges et Jean-François Préel. Maison du camembert à Camembert ( 61).

Gérard Clouet  [Camembert-Museum, première publication le 12/09/2015] [Mise à jour la bouille à Jojo, le 26-11-2018]

 

 

Date de dernière mise à jour : 14/12/2018

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